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“我是中国的头号粉丝”——专访斯里兰卡驻华大使科霍纳

“我是中国的头号粉丝”——专访斯里兰卡驻华大使科霍纳

斯里兰卡驻华大使帕利塔·科霍纳(Palitha Kohona)

华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 方凤娇 徐芸茜 北京摄影报道

“我是中国的粉丝,甚至说是头号粉丝。”10月26日,在斯里兰卡驻华大使馆,斯里兰卡驻华大使帕利塔·科霍纳(Palitha Kohona)接受《华夏时报》记者专访时笑着说。

科霍纳迄今已在中国生活了10个月,在此之前,他曾到访中国18次,或因公务出差,或是旅游。“那时候的中国和现在的中国都给我留下了深刻的印象。并且,两国之间的友好关系也日益密切。”

今年是中国和斯里兰卡建交64周年,双方建交以来,各方面的友好关系顺利发展。尤其是在中斯两国高质量共建“一带一路”、全力推进各领域务实合作的大背景下,今年上半年,中斯双边贸易额逆势上涨61%,展现了两国经贸合作的韧性与活力。

科霍纳也认为斯中双边贸易有所改善,但是他对中国还有着更多的期待:“事实上,斯里兰卡出口商希望中国成为其主要的出口市场。”

一颗“印度洋上的明珠”

坐落在印度洋上的岛国斯里兰卡,地图形状酷似一颗宝石,被誉为“宝石王国”“印度洋上的明珠”,既是美称,也是名副其实。斯里兰卡最大优势在于矿业和地理位置,盛产各种宝石,是蓝宝石、红宝石、紫水晶和月光石的主要供应国,更是世界前五名的宝石生产大国。

斯里兰卡的地理位置优势,还体现在,斯里兰卡的汉班托塔港口地处东亚与东非、中东航线之间的重要枢纽,有印度洋心脏之称。科霍纳介绍:“中国已在斯里兰卡投资,如正在建设的科伦坡港口城市、汉班托塔港等。斯里兰卡是最理想的商业港口,海空运输优势有利于投资者更快涌入其他利润丰厚的市场。”

与此同时,斯里兰卡还拥有投资者可以利用的自然资源。科霍纳举例说:“我们有海洋,有多种多样的鱼类、不同种类的矿物。斯里兰卡还鼓励对可再生能源的投资。事实上,斯里兰卡的政策是,到2030年,即9年后,70%的能源需求转向可再生能源,而这恰恰提供了巨大潜力。”

目前,斯里兰卡正在修建道路和桥梁,改造或扩建港口。科伦坡港口城市正在吸引来自世界各地的投资者。科霍纳表示:“斯里兰卡欢迎来自世界各地的投资者,无论来自哪个国家,只要他们有着互利投资想法,斯里兰卡欢迎他们。“在我看来,斯里兰卡是投资者的天堂,因为斯里兰卡有吸引投资者的政策。”

对中国的“更多期待”

正如科霍纳介绍,中国已经在斯里兰卡投资。

今年上半年,中斯双边贸易额逆势上涨61%,展现了两国经贸合作的韧性与活力。但在科霍纳看来:“斯中双边贸易有所改善,但斯里兰卡对中国的出口并没有我们期望的那么好。中国对斯里兰卡的出口约为40亿美元,而斯里兰卡对中国的出口仅为2.7亿美元。当然,就中国这样一个巨大的经济体和斯里兰卡这样一个相对较小的经济体而言,无法期望贸易中出现任何体量平衡。但我们对中国有更多期待。”

“众人皆知,中国是当今世界上利润最丰厚的消费市场。许多国家,特别是欧洲国家、美国、澳大利亚,向中国市场出口了价值数十亿美元的商品,这就是最好的例证。斯里兰卡计划对中国增加出口,”科霍纳介绍道:“我们拥有高品质产品。例如,斯里兰卡的红茶。中国各地的人们都知晓斯里兰卡的红茶,比如锡兰红茶。但斯里兰卡红茶出口额每年仅约700万美元,这一数字亟待增长。斯里兰卡出口商希望中国成为其主要的出口市场。”

不仅是红茶,科霍纳希望在未来,斯里兰卡历来以其高品质而闻名的宝石,尤其是蓝宝石,能够更多地在中国销售,如此“斯里兰卡能够从其拥有的自然财富中获得巨大利益”。

除此之外,斯里兰卡还有椰子制品、橡胶制品和优质服装,以及海产品。“我们想向中国市场出口更多的海鲜。这些都是我们希望在中国市场推广的领域,这样我们就能从中国这块大蛋糕中获得更多。”

“正如我所说,中国现在对世界来说是一个利润丰厚的市场,也是一个让许多发达国家经济得以生存的市场。所以我们想充分利用这个市场。因为两国之间的关系从未如此密切。我们希望这些因素都能带来一定的经济效益。”这是科霍纳的希冀。

科霍纳说,斯里兰卡是一个发展中国家,许多地区仍然存在贫困。中国已经消除绝对贫困,他对此印象深刻。“我要祝贺中国政府做了人类历史上从未有过的事情。斯里兰卡也希望能够如此,但要做到这一点,我们必须确保我国商品能出口到其他国家。”

他举例说,在中国进口的农产品中,51%来自美国,27%来自欧洲,9%来自澳大利亚,其余国家和地区分享仅剩的13%。“我相信我们的关系更加密切,我们也能够在中国向世界提供的这个利润丰厚的市场中占有一定份额。”

但与此同时,科霍纳也直言,斯里兰卡商人也必须作出努力。“我一直提醒他们遵守中国标准。我们都知道,中国标准非常严格,如果他们想从中国赚钱,就必须遵守这些标准,保证商品高品质。还需满足比如包装和语言等其他标准。”

“中国的头号粉丝”

访谈过程中,每每涉及中斯双方经贸合作,科霍纳都是侃侃而谈。当谈及个人在中国担任大使期间对中国的印象,他也同样表现出欢喜。

“我已经在中国生活了10个月,在此之前,我曾访问了中国18次,出差和旅游都有。那时候的中国和现在的中国都给我留下了深刻的印象。”在科霍纳看来,中国在过去20年中取得的进步是惊人的,令人难以置信。

“如今,中国是世界第二大经济体。我见证了中国的惊人发展和进步,当然还有中国人民的活力。我发现中国人非常热情好客,直率坦荡。”科霍纳微笑着说。

到目前为止,科霍纳在过去10个月中访问了中国的13个省份。“每个省都有自己的特色,给人留下深刻印象。有令人震惊、引人注目的景色,熙熙攘攘的城市,发达的工业、科技、特别是高科技,各种历史遗迹和自然美景。”科霍纳一边说一边回忆。

“我是中国的粉丝,甚至说是头号粉丝,但即使我不是粉丝,也不可能不被中国所取得的成就所打动。所以我必须说,我这次在中国生活的经历非常愉快。”科霍纳最后说道。