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高通胀怎抑?美国求诸降关税

中国商务新闻网 美国财政部部长耶伦11月1日表态称,她不认为美国经济过热,尽管通胀高于近年来水平,但价格上涨是暂时的,与新冠肺炎疫情造成的供应链紧张和市场生产被破坏有关。

虽然耶伦仍然坚持美国通胀是暂时的,但衡量美国通胀水平的关键指标——核心个人消费支出物价指数并不足以支撑其观点,该指数在9月同比增长3.6%,和8月份的同比增幅持平,继续保持在近30年来的最高水平。而且,美国不少劳工也不赞同耶伦的观点。今年10月初开始,全美各地掀起一波罢工潮,总共超过10万工人参与或准备参与罢工行动,试图迫使资方给出更合理、追及通胀幅度的薪酬待遇。

高通胀怎抑?美国求诸降关税

目前,通胀问题成为美国经济的最大痛点。为了缓和社会劳资关系和供应链紧张状况,美国试图从降低进口关税入手以平抑通胀及预期。

10月30日,美国与欧盟达成一项协议,从明年1月1日起,将取消特朗普总统三年前开始对欧洲钢铝加征的部分关税,并表示这将减少美国制造商的成本和消费者的支出。美方数据显示,自开征关税以来,美国自欧盟进口钢材数量锐减。2018年至2020年,美国自欧盟进口钢材数量分别为500万吨、390万吨和250万吨。叠加美国大肆宽松的财政和货币政策,美国国内的钢铁价格则是上涨两倍之多,现已达1900美元/吨的历史高位。

对此,耶伦表示,关税往往会推高国内物价,提高消费者和企业的成本,比如铝和钢等原材料,这意味着降低关税将产生“抑制美国国内通货膨胀”的效果。

另外,其他一些很关键的关税也在酝酿取消中。耶伦11月1日表示,中美之间最终可能会考虑以互惠的方式降低一些关税。

美国贸易代表戴琪10月4日曾表示,美方将启动针对性的关税豁免程序,允许美国企业申请豁免某些中国输美商品的加征关税。她还提出了美中两国“长久共存”的概念,寻求开辟改变美中双边贸易格局的新路径。自美中贸易争端爆发以来,美国民众已额外承担900多亿美元的关税成本。此前,约30个有影响力的美国商业团体曾于8月写信敦促拜登政府削减对华商品加征的关税,称关税增加美国民众和企业负担,拖累美国经济增长。

即便如此,耶伦和美联储主席鲍威尔一直声称美国通胀是暂时的,价格上涨是暂时的。世界银行最新《大宗商品市场展望》预测,2022年能源价格仍将居高不下,这加大了全球通胀压力,并可能导致经济增长从能源进口国向能源出口国转移。具体而言,世行预测能源价格2021年比去年高80%以上,2022年将继续居于高位,但下半年随着供应紧张状况缓解将开始下落。

美国银行日前亦发布报告称,预计到2022年6月底,布伦特原油期货价格将触及每桶120美元。就在一个月前,美国银行还预测油价将在未来六个月达到100美元。美国银行上调油价预期的催化剂是能源危机还未看到缓解迹象。随着市场收紧,原油、煤炭、天然气和液化天然气价格将维持高位,而且在未来一年半的时间里,全球石油需求复苏的速度将继续超过供应,这将导致库存不断减少,并为油价上涨创造条件。高盛认为,石油市场的供应紧张不仅是周期性的,而且是结构性的供应不足。高盛还预计,布伦特原油价格需要达到110美元/桶,市场才能在2022年第一季度达到平衡状态。

在现代工业经济中,由于石油起到像血液一样的重要作用,只要国际油价仍在高位徘徊甚至进一步上涨,包括美国在内的全球通胀就不会下降。目前美国如果只是降低一些商品关税,对遏制国内高企的通胀起不到釜底抽薪的作用。

路 虹