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应对大型窄体机需求增长 空客天津总装线将组装A321neo

应对大型窄体机需求增长 空客天津总装线将组装A321neo

(王潇雨 摄影)

本报(chinatimes.net.cn)记者王潇雨 黄兴利 北京报道

在今年早些时候刚刚开始从天津制造中心交付A350XWB宽体机之后,欧洲空中客车公司(下称“空客”)又迅速决定将其亚洲总装线生产能力进行扩容。

11月4日,空客宣布与中方合作伙伴签署合作框架协议,计划将其位于天津的A320系列飞机总装线生产能力扩展至A321系列机型。

热销机型天津造

“我们计划在2022年第四季度实现在天津总装的首架A321系列机型交付,”空客中国公司首席运营官程龙(Michel TRAN VAN)在11月4日接受包括《华夏时报》在内媒体专访时透露,“在这之前我们需要对天津工厂进行一系列改造工作,改造完毕之后将具备A321ceo和A321neo的总装能力,但根据目前的市场需求将会以A321neo机型为主。”

实际上空客自从在天津投产A320系列机型,并将之确立为亚洲制造中心的地位之后,已经从最早的A320ceo总装扩展到A320neo系列,更逐渐增加了宽体机的部分内装和喷漆工作,如今将总装机型扩大至A321系列同样也是早就在计划之中。

作为空客单通道系列机型中尺寸最大的机型,A321ceo比A320ceo机型增加了24%的座位和40%的空间,从1994年开始交付。在航空公司对于单通道机型的业载和航程有更加灵活的需求驱动之下,A321ceo的销量开始逐渐攀升,并成为空客在窄体机市场竞争中逐渐追上最主要竞争对手的关键。特别是在新一代干线单通道机型的竞争中,全新升级之后的A321neo机型不仅牢牢压制了同级别竞争机型,更是凭借其升级潜力陆续又宣布推出远程型改款A321LR和超远程型改款A321XLR,从而在订单量上将竞争机型的优势进一步扩大。

空客发布的数据显示,A320neo系列推出之后目前为止已经获得来自122家客户的7564架订单,目前储备订单达到5626架,这其中有超过50%为A321系列,也就是说在未交付的机型中A321系列已经超过A320系列,成为空客最受欢迎的单通道机型。

为了应对这样的市场需求变化,空客早已经开始在生产层面对产品结构进行调整。从最早只从德国汉堡生产A321系列机型逐渐扩大到美国莫比尔工厂,并在汉堡建设了新的生产线,同时还将在今年A380客机停产之后将其生产设施改建为一条全新的A321系列机型总装线,如果再加上明年年底投产的天津生产线,A321系列也将成为在全球四个制造基地同时总装的机型。

空客方面表示,为了具备A321飞机的生产及交付能力,空客天津总装线计划将于2022年七月开始进行适配升级,实施必要的改造工作。天津总装线生产设施升级的计划已在空中客车全球生产计划中进行了预测和整合。对于总装线所进行的适配改造工作将不会改变其产能和生产速率。

“由于A321比A320更长,因此前机身段增加了8个隔框,后机身段增加了5个,同时包括机翼、控制系统和燃油系统等都有不同,”程龙对《华夏时报》在内的媒体表示,“因此我们对天津工厂要进行一些改造,其中改动比较大的是喷漆车间,同时还有生产所需要的工装夹具都改造为适合A321的尺寸,同时因为A321总装工作量要比A320系列增加20%,因此我们还要对员工进行相应的培训。”

在去年受新冠疫情影响而造成航空公司减少新订单并减缓了接受新飞机的速度之后,空客也不得不改变此前做出的增产计划,将产能调低以应对市场环境的变化。其中单通道机型的月产能从2019年的60架降低到2020年的40架。而在今年疫情影响开始逐渐消退,航空业从短途航线开始逐渐复苏之时,空客随即做出重新调升产能的决定, 计划在2021年第四季度将月产量提升至45架,并在2023年达到64架,甚至有可能在2024年提升至70架。

中国市场的空间

空客之所以在航空运输业仍将持续数年来恢复至疫情前常态之时就决定开始对单通道机型做出增产计划,一方面与其产品,尤其是A321系列在航空运输市场受疫情影响之后发生的一些趋势性变化息息相关,比如一些此前用宽体机执飞的中距离航线客流下滑到可以使用较大的窄体机型来满足需求。再就是通过机型升级,窄体机的航程也超过8000公里,接近了一些远程宽体机的飞行距离。这些都为航空公司在运营中留下了足够的灵活性,因此在制造商在疫情前后遭遇到比较大规模的订单取消情况下,大型的单通道机型所受的影响明显更小。

包括天津和图卢兹在内的A321系列机型生产线计划也是空客为了满足市场对该机型的需求而做出的针对性部署,对于飞机制造这样复杂的系统工程来说,“除了生产要匹配市场需求之外,供应链的匹配也是更为重要的部分,”程龙表示。

目前,在天津总装线组装的A320系列已经可以实现机翼和机身段这样大部件的本地化供应,而当生产线开始投产A321机型时,按照程龙的说法:“空客也将会考虑将这些大部件的总装工作同样放在天津来进行,但这背后还要考虑到供应链体系的匹配问题。”

尽管目前A321机型已经占到窄体机储备订单的一半,但从中国航空公司机队中A321系列的占比来看,“A321机型只占中国航司机队的25%,未来还会有大量的需求,最终可以达到50%。”程龙表示。

根据相关的统计数据显示,截止今年9月,中国大陆航空公司在役的超过1700架空客单通道飞机中,A321系列的数量在435架左右。按照空客设定的50%目标,这个市场在未来几年里会有相当大的成长空间。但在疫情前中国航空公司的机队增长就已经显出放缓的迹象,而疫情更是使得新交付的飞机数量大幅度下降,因此对于空客来说想要获得更多订单仍是一个挑战。

好在目前已经有不少积极迹象,比如全波音机队的厦门航空有限公司(下称“厦航”)将通过租赁引进15架A321neo运营,虽然数量并不多,但对于几十年来一直坚持单一波音机队运营的厦航而言,能够引入该机型本身就对空客在市场竞争中具有战略性的意义。而据多方的消息表明,空客目前已经接近与中国达成一个新的超大规模窄体机订单,其中A321neo占据相当的份额。

而与中国航司就引进具备更长航程的A321LR和A321XLR相关谈判也一直在进行中,空客甚至已经计划在天津的A321总装线上预留了这些衍生款的生产能力,如果有中国航司订购相关机型,也能够通过对生产线的进一步改造从而实现本地制造和交付。

责任编辑:黄兴利 主编:寒丰