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腾讯科学WE大会首次VR直播,诺奖大师领衔分享科研最新突破

王路/文

始于2013年、由全球顶尖科学家分享最新科学进展和突破的腾讯科学WE大会,在今年已经步入第九个年头。

11月6日,两位诺贝尔奖获得者领衔6位全球顶尖科学家,登上2021年腾讯WE大会舞台,与观众分享了天体物理、脑机接口、深海探索等多个科学领域的最新突破。据悉,今年腾讯科学WE大会以“洞天”为主题,致敬古今中外探求世界真相的科学探索者。

去年受疫情影响,这场科学盛会全面挪到了线上,今年的大会仍在线上举行,不同的是,此次大会在直播体验上有了新突破——在微信视频号中首次加入了VR全景直播技术,让观众随着镜头有了一次沉浸式科幻视觉体验。

“人类活动已经对地球产生了深刻的影响。我们看到暴雨肆虐、洪水频发,还有山火蔓延。2021年,人类的行为必须改变。我们可以通过新技术的运用,在改善生活质量的同时,保持自然生态平衡”,腾讯首席探索官网大为在开场演讲中表示,“人类的技术能力越来越强大,不应只局限于自身发展,还应该将探索科学的目光,望向更辽阔的星辰与大海。”

“上天入海”

从仰望宇宙星空的黑洞探寻,到关注生命健康的意念打字、电子皮肤,再到助力产业变革的极速充电、软体机器人,来自六大领域的全球顶尖科学家在2021年腾讯科学WE大会的舞台上,分享了他们最新的前沿科学进展和突破。

几年间,WE大会的科学家朋友圈越来越广。今年WE大会嘉宾被称为“天字号”科学家,包括两位2020年诺贝尔物理学奖得主,即数学物理学家罗杰·彭罗斯(Roger Penrose)与天体物理学家莱因哈德·根泽尔(Reinhard Genzel),柔性电子材料专家约翰·罗杰斯(John A. Rogers),储能与燃料电池技术科学家王朝阳、脑机接口专家克里希纳・谢诺伊(Krishna V. Shenoy),科学探索奖得主、软体机器人与智能装备科学家李铁风。

90岁高龄的罗杰·彭罗斯是霍金的生前好友,他在2020年凭借“发现黑洞的形成是对广义相对论的普遍预言”获诺贝尔物理学奖,他与霍金共同发展出彭罗斯-霍金奇点定理,奠定了现代宇宙论的数学基础。“黑洞只是一种理论上的可能,还是能够在真实宇宙中自然形成?宇宙在大爆炸之前是什么?”罗杰·彭罗斯通过数学计算解答了黑洞形成的问题。此外,他还依据数据计算,提出了新的宇宙起源假说——“共形循环宇宙论”,并将其发现带到了WE大会上。

如果说用数学方法证明黑洞的存在是理论上的贡献,莱因哈德·根泽尔,则通过观测手段,进一步完善了黑洞存在的证据,并开创了超大质量天体研究的新领域。他凭借先进设备对银河系中心观测长达数年,最终笫一个获得确切证据,证明银河系中心存在一个质量巨大的黑洞。在演讲中,根泽尔为观众揭秘了用观测手段验证黑洞存在的全过程。

“电池和储能是新能源时代和智能社会最重要的基础技术之一,在未来十年将迎来巨大的创新机会”。宾夕法尼亚州立大学材料与工程学杰出教授王朝阳是极速充电的开拓者,他关于全气候电池(ACB)技术的研究成果已被2022年北京冬奥运会采用,成为驱动奥运电动汽车的核心技术之一。在演讲中,王朝阳分享了“10分钟内充好电动汽车”等技术难题的突破性进展。他的新目标是,实现5分钟充电、让充电比加油更快。

“仅凭意念就能写字”也从科幻场景变成了现实。斯坦福大学克里希纳・谢诺伊教授带领团队,首次破译了与手写笔记有关的大脑信号,进而将人脑中的写字意念转为屏幕中的一行行字句,准确率超过99%。演讲中,他分享了这一技术的背后原理。

“85后”的浙江大学教授李铁风是本次大会最年轻的演讲嘉宾。此次他和观众分享的主题是,首个潜入马里亚纳海沟10900米深处的中国软体机器鱼。“我们对于未来还有一个大胆的设想,就是把这种软体机器人应用在星球或太空探索中”。

接近未来

虽然腾讯的科学大会每年都让人感觉“很烧脑”,但大会已经得到了越来越多受众的关注。

9年间,大会邀请了近80位世界顶尖科学研究者登台,分享了天文学、生命科学、生物学、材料学等领域最前沿的成就。有累计近8000万人次通过线上及线下方式参会,仅2020年观看大会直播的用户就超过2500万。截至本次大会直播结束,腾讯科学WE大会的视频号显示接近50万人观看过,而官网则显示有1062万人次看过。

“WE大会上分享的前沿科学知识,确实不是每个人都能看懂,但是否都看懂并非大会的根本要义。相比起科学知识,一年一度来WE大会听讲的这种科学热情、科学精神更重要。”腾讯集团市场与公关部总经理李航如此表示,“对科学精神的坚持和弘扬,是WE大会最有意义的价值,也是腾讯‘科技向善’使命的一个重要实践。”

在2013年第一届WE大会举办时,腾讯创始人马化腾就表示,WE大会这个舞台不谈商业或者公司之间的竞争,而是关注未来如何用科技改变人类生活,探索关系人类命运的重要科学问题。

让公众尤其年轻人关注科学探索是WE大会的重要目标,青少年则是WE大会希望能够在其心中播下“科学种子”的重要人群。李航认为,科学信仰尤其对青少年来说,至关重要。

据悉,此前为了培养青少年对科学探索的兴趣,腾讯在腾讯青少年科学小会、荷风艺术行动等基础上,发起了腾讯青少周,通过“科学家直播间”、“科学家面对面”等活动让科学家与青少年直接交流。明年,腾讯将继续上线几十位名人名家的分享。

“助力青少年成长,尤其是助力孩子们走近科学、爱上科学,一直是我们的重要责任所在。我们一直期待能够给孩子们打造更多优质科学内容,在他们心中撒下科学的种子。”李航说道。

需要提及的是,近年来,在举办科学WE大会基础上,腾讯又陆续发起科学探索奖、医学ME大会、青少年科学小会、X-Talk等系列项目,重奖基础科学突破,让更多人关注科学、走近科学。

据悉,明年11月的WE大会十周年已经在筹备当中,并定下主题为“科技树”,届时会有一项宏大的科技计划面世。李航表示,未来腾讯将不遗余力、长期投入地将WE大会做下去,让科学成为社会新时尚、让更多科学种子在孩子们的心中发芽开花。“我相信那些我们看过的天,都将变成脚下的路。希望看过WE大会的人,都能更接近未来。”

编辑:程阔